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Australia

Australia produce vinos de una excelente relación calidad/precio, cuyo estilo suele concordar con lo que se busca en el mercado internacional. Son vinos plenos de fruta y sabor, fiel reflejo de su clima soleado.

La vid llegó a Australia en 1788 y fue plantada en el jardín del gobernador Phillip, en lo que sería en el futuro el centro de Sydney. El cultivo se extendió rápidamente, primero hacia las afueras de Sydney y hacia Hunter Valley, alcanzando luego la Australia oriental y meridional, para llegar finalmente hasta Victoria y Tasmania. A fines de la década de 1830, estas regiones producían vino a escala comercial. Dicho desarrollo prosiguió hasta fines del siglo SXIX.

Actualmente es el sexto productor de vinos a nivel mundial.

Los vinos australianos eran desconocidos en el extranjero hasta hace unos veinticinco años, pero ahora son apreciados en todo el mundo por su irreprochable calidad. Los mejores vinos australianos se distinguen por su complejidad, estructura y gran potencial de envejecimiento: los vinos de riesling y de sémillon, por ejemplo, pueden ser magníficos a los 20 años o un cabernet sauvignon, a los 30.

Apasionados de la experimentación, los australianos ha aprendido a elaborar vinos magníficos a partir de variedades nobles europeas. Pero el trabajo logrado con la variedad syrah (shiraz) -cepa originaria del Ródano francés- es el que le ha valido los más grandes reconocimientos. Los mejores shiraz australianos se encuentran entre los tintos más reputados del mundo.

LAS REGIONES VITICOLAS

NUEVA GALES DEL SUR

Fue el primero de los estados australianos que cultivó la vid. Sus subzonas Hunter Valley, cerca de la costa, junto a Mudgee y Murrumbidgee, tierra adentro, proporcionan más de un cuarto de la producción de vinos australianos.

En Hunter Valley, cercano a la costa y próximo a Sydney, se producen algunos de los mejores vinos secos a base de sémillon del mundo. La magia de este sémillon -elaborado sin barrica- se debe a su forma de evolucionar desde un vino suave, algo vegetal, en su juventud, hacia un vino opulento, con aromas de miel y de avellana tostada cuando llega a su plena madurez. Sus vinos shiraz también evolucionan de una forma diferente pero notable: estructurados y tánicos en su juventud, revelan en su madurez una textura de terciopelo y aroma de frutas rojas y negras, con notas de tierra, cuero, chocolate, café y paja.

Mudgee ha forjado su fama gracias a sus shiraz, ricos, concentrados y de color intenso. También produce excelentes cabernet sauvignon y, actualmente, también representa una fuente importante de chardonnay.

Murrumbidgee produce vinos blancos, especialmente de las variedades sémillon y trebbiano. Los vinos son de calidad media, a excepción de los elaborados a base de la sémillon botrytizada.

Queensland posee una pequeña superficie de viñedos, ubicados a una altura comprendida entre 750 y 900 m. En Queensland, las dos cepas que mejor se adaptan son la sémillon y la shiraz. La producción local de vino es reducida y destinada a la venta directa a los turistas.

VICTORIA

Posee más regiones vitícolas que los demás estados australianos y presenta estilos de vino muy variados. Actualmente, algunas de las explotaciones producen vinos apasionantes, cuyo futuro luce muy prometedor.

Murray River Valley
Suministra más del 80% de las uvas de Victoria. La mayor explotación de Australia, Lindemans, está asentada en este valle. Pero esta zona cuenta con otras grandes explotaciones, como las de Mildara y Alambic Wine Company. El 65% de las cuatro variedades tintas nobles (cabernet sauvignon, shiraz, pinot noir y merlot) y casi el 40% de las cepas nobles blancas (chardonnay, riesling y sauvignon) proceden del sur de Murray.

Central Northern Victoria y North-Eastern Victoria
Producen vinos generosos de gran calidad. Los distritos de Macedon, Ballarat, Yarra Valley, Geelong, Mornington y Gippsland gozan de un clima más fresco. La pinot noir y la chardonnay adoptan tonalidades borgoñonas, que se acentúan cuando llegan a su madurez.

AUSTRALIA MERIDIONAL

Representa un poco más de la mitad de la producción total del país. En esta región se produce vinos tintos, blancos y espumosos que se cuentan entre los mejores de Australia.

Situada a una latitud de 35º sur, Adelaida, capital de Australia Meridional, puede compararse con la Costa Central de California, en el aspecto climático. La brisa marina influye refrescando un clima que sería demasiado caluroso para producir vinos de gran calidad. En las décadas de los 40 y los 50, Australia Meridional producía el 75% de los vinos australianos. Y aunque actualmente sólo produzca el 50%, la importancia de este estado es evidente.

Barossa Valley
Esta zona es perfectamente adecuada para la producción de vinos tintos ricos, carnosos y generosos. Los vinos de la cabernet sauvignon, la malbec y la shiraz presentan un color profundo, concentración y fuerza, sin ser demasiado maduros o confitados. Pero esta región produce también grandes cantidades de vinos blancos de calidad, riesling y chardonnay.

Clare Valley y Eden Valley
Es el reino de la variedad riesling, llamada a menudo y erróneamente riesling del Rin. La vinificación lleva el sello tan particular del estilo australiano. Su estilo no se parece en nada a los riesling de Alsacia o Alemania. En botella, pueden evolucionar favorablemente durante 10 o 20 años.

Mc Laren Vale
Está situado a 40 km al sur de Adelaida. Ha forjado su reputación desde hace más de un siglo gracias a sus vinos tintos de gran extracción y carácter ferruginoso, generalmente elaborados a base de shiraz y cabernet sauvignon. Además, estas tierras también convienen a las variedades blancas como la sémillon, la sauvignon blanc y la chardonnay.

Adelaide Hills
En la subregión de Clarendon, al norte de la Adelaide Hills, se elaboran riesling fuertes y cabernet sauvignon con notas de grosella negra y de una elegancia excepcional. Más hacia el norte, en dirección a la subregión de Piccadilly Valley, predominan la chardonnay y la pinot noir, y una gran parte de la producción sirve para la elaboración de vinos espumosos. La subregión de Lenswood produce todas las variedades clásicas de Burdeos y Borgoña.

South-East Zone
Comprende dos subregiones: Coonawarra y Padthaway. El clima de Coonawarra es ideal para la cabernet sauvignon y la shiraz que se expresan plenamente en estas tierras. La chardonnay de la subregión de Padthaway posee un carácter regional muy marcado, con aromas y gustos que evocan al pomelo.

Murray Mallee
La famosa Riverlands, en la zona de Murray Mallee, es una región de llanuras desérticas y calurosas atravesadas por el río Murray. Aquí la viticultura es posible gracias a un complejo sistema de irrigación. Produce enormes cantidades de vinos sencillos para la venta en barrica, en brik o a granel.

AUSTRALIA OCCIDENTAL

La colonización de Australia Occidental está marcada por la llegada del barco “Pamelia” en 1829. Uno de sus pasajeros, el botánico Thomas Waters, llevaba esquejes de vid en su equipaje. Al llegar a Australia, se le concedió una finca de 20 Ha en Guildford a orillas del río Swan, donde plantó sus vides y excavó la bodega de Olive Farm, el primer establecimiento vinícola australiano.

Swan Valley
Produce sobre todo vinos blancos con la variedad chenin, la verdelho, la chardonnay, la muscadelle y la sémillon. La única cepa tinta plantada en cantidades considerables es la garnacha. La mayor parte de la uva blanca de esta región es para la elaboración del “Houghton White Burgundy” -conocido fuera de Australia con el nombre de “Houghton Supreme”. Durante mucho tiempo fue el vino blanco más vendido de Australia.

Margaret River Region
Está situada 250 Km al sur de Perth. Ha conseguido renombre internacional por la calidad admirable de sus vinos, así como por sus paisajes de gran belleza. Se encuentran las variedades cabernet sauvignon, la sémillon, la merlot, la sauvignon blanc, la chenin, la chardonnay y la shiraz.

Warren Blackwood
Esta región llama la atención por sus vinos elaborados con las variedades pinot noir y chardonnay.

TASMANIA

Es una isla situada frente a la costa sureste de Australia. Su pequeña producción de vino no le ha impedido ser siempre objeto de fascinación. Produce chardonnay y pinot noir

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