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Oct 16 2017

Los incendios no destruirán la industria vitivinícola de California

Se Informa desde el país del vino, donde los rumores de su desaparición han sido enormemente exagerados.

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Los incendios continúan ardiendo en el norte de California mientras lee esto, y las casas de las personas todavía están en peligro.

Dicho esto, es hora de ver lo que significarán los incendios mortales para la industria vitivinícola de la región, la más importante de América del Norte. La sorprendente respuesta, dadas las desgarradoras escenas de destrucción que hemos visto, es que el impacto global no será particularmente grande.

Los condados de Napa y Sonoma tienen aproximadamente 900 bodegas físicas (sin contar las bodegas que son marcas sin edificios). Hasta el momento, se ha informado que menos de 10 han sido destruidos, con algún nivel de daño a otros 15, más informes de daños parciales se producirán la próxima semana.

En cuanto a la cosecha de 2017, los viticultores del condado de Napa Valley y del condado de Sonoma informaron que más del 90 por ciento de la cosecha ya había sido cosechada cuando los incendios le golpearon.

Me divierte la creciente certeza con la que NVV desconoce la posibilidad de manchas de humo en las uvas restantes Cabernet Sauvignon que todavía cuelgan de la vid (y, en realidad, NVV, debería avergonzar a sus miembros para que no envíen trabajadores de la cosecha a elegir las uvas restantes, que en el fondo podrían estar embotelladas, en algunos de los ambientes menos saludables que jamás haya visto el norte de California).

Pero el hecho es que Napa Valley y el condado de Sonoma combinados solo producen cerca del 10 por ciento del vino en California, por lo que estamos hablando de una posible pérdida de aproximadamente el 1 por ciento de la cosecha total de California para una sola cosecha.

Además, algo que muchos desconocerán es que: las vides son muy resistentes al fuego. Están llenas de humedad y, especialmente en la temporada de cosecha, en el suelo a su alrededor tiende a haberse eliminado del cultivo de cobertura que se ha incendiado en otros lugares. Y no hay mucho más  que pueda arder en el  viñedo, especialmente porque las bodegas se han alejado de los postes de madera para los enrejados. En muchos casos, los viñedos han actuado como grandes cortafuegos. Los incendios han dañado algunos viñedos valiosos, sin duda, pero el daño es mucho menos de lo que cabría esperar.

En términos personales, los incendios forestales son una tragedia inimaginable, con relatos de parejas muriendo en los brazos de los demás y de personas inadvertidamente dejadas atrás durante las evacuaciones. Los refugios de evacuación están llenos. No hay otro tema en las noticias locales, y todo el norte de California está deprimido en este momento. Todos conocemos a alguien que fue afectado personalmente. Pero en términos comerciales, el país vitivinícola se recuperará.

Me han  estado preguntando acerca de la posibilidad de aromas de humo para los vinos que se fermentan dentro de las bodegas. Especialmente en las primeras etapas de los fuegos, el humo era tan espeso que, a 50 millas de distancia, las habitaciones con las ventanas cerradas olían a humo.

El departamento de Viticultura y Enología de UC Davis publicó un comunicado de prensa que decía en parte: “No hay datos, pero no esperamos que el humo sea un problema en las bodegas. Los vinos de fermentación estarán protegidos por el dióxido de carbono liberado y los vinos terminados deberían estar sellados para protegerlos contra cualquier humo que pueda ingresar a la bodega”.

Podría ser más problemático que muchos vinos nacientes hayan sido abandonados en bodegas cuando normalmente no lo están. Los tanques controlados por temperatura perdieron potencia. Las temperaturas  programadas y los remontajes no sucedieron. Algunos vinos del norte de California 2017 terminarán siendo más “naturales” en un sentido vinícola de lo planeado originalmente.


Puede terminar siendo un estigma en los mercados de reventa sobre los cabernets Napa 2017 de gama alta. La sugerencia de que exista un sabor es muy poderosa; si les digo que lo que sea que estén bebiendo en este momento tenga el más mínimo indicio de cereza, es posible que noten el sabor donde no lo hicieron  anteriormente.

No es difícil imaginar lo que ocurrirá en una mesa llena de comensales discutiendo si lo que están probando en un Cabernet del 2017  es humo o roble (incluso si es de Paso Robles, a cientos de millas de distancia y completamente no afectado).

El norte de California en realidad no tiene mucha variación vintage;

Ciertamente no como Francia. Desafío a alguien para armar un grupo de ’07, ’08 y ’09 Napa Cabernets, por ejemplo, e identificarlos por año. No puedes hacerlo, son muy similares.

Creo que los vinos del norte de California que todavía existen desde el frío y lluvioso 1998 son mejores que las cosechas a su alrededor. Personalmente estoy fascinado por los 2011 (también un año lluvioso) en sus primeras etapas de desarrollo. Los 2017 no solo tendrán una enología menos rigurosa; También incluirán un porcentaje inusualmente alto de uvas que fueron recogidas temprano. Para mí, esto  es una receta para una cosecha interesante.

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